何も加えず何も欠かさず – 連載コラム「猫の名言」



連載コラム「猫の名言」

日本初のプロ民族音楽演奏家でもあり、現在「福岡猫の会」で病気の保護猫たちの看病を続けられている若林忠宏氏による連載コラム。猫や人間に関する世界の名言を紹介しながら、猫たちとの生活のなかで筆者が体験したことや気づかされたことをつづります。(「猫の名言」TOPページはこちら
 


Vol. 2 「何も加えず何も欠かさず」

 
もし動物が喋れたら、犬はぶっきらぼうで、遠慮なくものを言う正直な奴だ。ところが猫は、余計なことを喋り過ぎないという希有な才能を見せることだろう。

Carl Van Vechten (カール・ヴァン・ヴェクテン 米作家、写真家 / 1880~1964)
 

 猫と何年も一緒に暮らしながら、或る時「はっ!」と気づくまで、考えもしなかったことなのですが、猫が喋る相手はほとんど人間だけなのです。
 猫同士では「おい!邪魔だ!」「こらっ!痛いぞ!」くらいしか発しません。なので、あの「にゃあ」も「うにゃあ」「あーう」も皆人間に向けて喋っているのでした。もちろん、猫は「寝言」も言いますし、「独り言」も言います。その時「にゃあ系」だったら、それは私たち人間を想定して喋っているのでしょう。
 
 また、時々窓辺で、外の鳥にも喋っていることがありますが、その時は「うぐぐぐぐぐ」とか言って、ちっとも「にゃあ系」ではないのです。なので、それぞれの生き物の「言葉」に合わせて、猫も「言葉」を選んでいるのだと分かります。
 また、猫によってもの凄く喋る子と、あまり喋らない子の個体差が大きいのも興味深いところです。やはり猫も人間と同じように「分かって貰いたい!」という思いが強いと、どうしても「言葉が多くなる」のでしょう。
 
 近所のホームセンターの屋上駐車場に、兄弟姉妹四頭段ボールに入れられ封をして放置されていて、酷い感染症と寄生虫から奇跡的に生き残った三頭の一頭、白とグレーのおしゃれな柄の「もなか」という小さな雌猫は、一歳を過ぎるまで「にゃあ」とは一回も言いませんでした。

 他の姉妹が「ごはん!ごはん!」「早く!早く!」と大声で「にゃあ!にゃあ!」良く喋る時でさえ「うぐう」「ぶにゃっ」「ぶにい」を小さくつぶやく程度でした。とっても面白いんだけど「大丈夫か?この子?」と思っていました。

 ところが、初めて病院に連れて行った時。驚いたことに、診察台では文字通り「にゃあにゃあ」言っているのです。
 
 「にゃあ」は、「もなか」にとってはよそ行きの言葉だったのです。

 つまり、他の猫にとっても「にゃあ」は丁寧語なのでしょう。そう考えると確かに、「ごめんなさい」とか「おじちゃん!お願いがあるんだけど」などの時だけはっきりと「にゃあ」を言い、日頃は「なあ」「うにゃあ」とか、酷い時には「びゃあ」「やーん」とか言っています。

 そんな「もなか」に、ある時、とくとくと訊いてみました。
「ねえ! もなかはどうしてあんまり喋らないの?」と。
 すると「もなか」は、一言二言、

 「言わなきゃ分からん奴には、言っても分からん」

 と。

 私は思わず、

「言わなきゃ分からん奴だから、
 あれこれ言い方を替えて必死で伝えてるんだろうが!」

 と言い返しそうになって。「ぐっ」と我慢しました。

 小さな「もなか」に「ずばり!」なことを言われて、大人げなく反論したい自分に気づいたからでした。それも含めて大いに反省し、

 「ごもっとも」と心でつぶやいたのでした。 

 
 最後までお読みくださってありがとうございます。

 
 民族音楽演奏家/福岡猫の会代表: 若林忠宏



 
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